Les pères et la fête des pères

En France, cette célébration a toujours lieu le troisième dimanche de juin, bien qu’aucun texte officiel ne précise quel jour elle doit être établie. En appliquant cette règle tous les ans, on constate que la fête des pères ne peut être fixée qu’entre le 15 juin et le 21 juin. Si la fête des pères a toujours lieu après la fête des mères dans notre calendrier, elle est aussi née plus tard, en 1952 en France, quand la fête des mères y est célébrée depuis 1941.

Fête des pères et origine religieuse

Bien que le christianisme n’ait pas de lien direct avec la fête des pères, de nombreuses sources ont souligné la glorification de la paternité dans ce courant religieux. Le Dieu “créateur” de la Bible est souvent nommé “Dieu le père”. Par ailleurs, la figure paternelle est présente dans la place prise par Abraham, père des croyants (XIXème siècle avant notre ère) et patriarche biblique. Les peuples juifs, arabes et chrétiens revendiquent tous sa descendance. D’autre part, le père était autrefois célébré dans la figure du “Pater familias” romain. Ce chef de famille qui possédait une autorité incontestée sur l’épouse, les enfants ou les esclaves était considéré comme la pierre angulaire de la société antique. Le motif a d’ailleurs traversé les siècles jusqu’à nos jours : chez les chrétiens, les pères étaient bien sûr les membres du clergé. Le pape lui-même est nommé Saint-Père par les catholiques. Ainsi, le 19 mars, date de la Saint Joseph, a longtemps été l’occasion de célébrer la paternité dans les cultes catholiques, luthériens ou anglicans. En effet, dans la Bible, Joseph est l’époux de Marie, la mère de Jésus-Christ. Il est fiancé à la jeune femme lorsque celle-ci se retrouve enceinte par l’action du Saint-Esprit. Décrit comme un “homme sage”, il accepte l’enfant et l’éduque : il est reconnu comme un saint dans la tradition chrétienne. En Espagne, c’est même cette date qui est retenue comme étant celle de la fête des pères.

Fête de pères et origine commerciale

C’est aux Etats-Unis que naît la célébration de la fête des pères. La jeune Sonora Smart Dodd (1882-1978) était la fille d’un vétéran de la guerre de Sécession, Henry Jackson Smart, veuf depuis de longues années. En 1909, elle entendit parler de l’initiative d’Anna Jarvis, visant à initier une fête des mères, lors d’un sermon prononcé dans une église méthodiste de Spokane, dans l’Etat de Washington. La jeune femme réclame alors une célébration de la paternité, venant en complément de la fête des mères. Les pasteurs de la région se saisissent de l’idée, et décident d’établir la fête au troisième dimanche de juin : la première fête des pères est organisée, à Spokane, le 19 juin 1910. Si les réjouissances de Spokane sombrent vite dans l’anonymat, l’idée de fête des pères est lancée. Dans les années 1920, le président américain Calvin Coolidge tente d’en faire une fête officielle, mais se heurte au Congrès. Les parlementaires craignent que ce rappel des vertus paternelles devienne, à l’image de la fête des mères, un barnum commercial. Il faut attendre 1966 pour que le président Lyndon Johnson reconnaisse le rituel dans une proclamation officielle. Six ans plus tard, Richard Nixon signe une loi en faisant une journée de célébration nationale. Le Father’s Day est définitivement fixé au troisième dimanche de juin.

La fête des pères a été célébrée, comme nous l’avons vu, pour la première fois en France en 1952. Aussi étonnant que cela puisse paraître, on doit cette arrivée à un fabricant de briquet. L’entreprise Flaminaire, située à Redon, en Bretagne, s’inspire de la célébration américaine et de la manne suscitée par les achats des enfants et des compagnes. Sur ses affiches, on peut alors lire : “Nos papas nous l’ont dit, pour la Fête des pères, ils désirent tous un Flaminaire”. Très vite, les entreprises et médias reprennent cet argument. Pour cette année 2019, la fête des pères a lieu le 16 juin.

Si papa joue de la guitare, cette note originale lui permettra de la suspendre et ainsi la préserver des petites mains…

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“Les pères doivent toujours donner pour être heureux. Donner toujours, c’est ce qui fait qu’on est père.” Honoré de Balzac

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